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夏になると思い出す「1998年夏の甲子園」 あの年の夏は、松坂のものだったなあ

大谷選手大活躍のニュースの陰で、松坂大輔投手の引退が発表された。ちと寂しい。

あの年の夏は〇〇さんの夏だったね、と後世言われるような表現の仕方があるが、あの1998年の夏こそ「松坂の夏」だったと思う。1998という数字を聞くと、テレビの前でしがみつくように、決勝までの3連戦を見ていた自分を思い出す。あの夏も暑かったなあ。

なにしろ、準々決勝が強打のPL学園相手に延長17回。松坂の投球数は実に250球に及んだという。

たまたまこの試合を衛星中継で見ていた大リーグのオーナーが高野連かなんかに直接電話をかけ、「即刻あの素晴らしいピッチャーを降板させろ。さもないと壊れてしまう」と伝えてきたという話も残っている。

結局、準決勝の明徳義塾では先発回避。さすがに向こうもエース、6対0で8回表。万事休すかと思われたその時、この回の先頭打者に松坂が代打で登場、二塁打だったかなを放ったら。あれあれよ、横浜の戦闘意欲が増したのか、残りの2回で追いつき、ついにはサヨナラで勝利を収める。

つづく決勝、京都成章との戦いはご承知のようにノーヒットノーラン。

典型的な力投型で、これだけやってくれれば、負けた方にも爽やかさが残るだろう。それが好投手と大投手の違いだと思う。そして西武ライオンズを優勝させ、海外デビューのレッドソックスではワールドカップをもたらし、ワールドクラシックベースボールでは2回優勝させ、二度ともMVPに輝く…

(松坂健=元跡見学園女子大学観光コミュニティ学部教授)

(トラベルニュースat 2021年7月25日号)

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